举国哀悼与,地球上到底有多少碳

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在电影中,去远方的旅行总是伴随着各种奇遇,仿佛推开了一扇生锈的门,看到了新世界;而在现实生活中,大部分人恐怕连与旅伴相谈甚欢的机会都没有。区别在哪儿呢?我的朋友小苏说,因为电影中的人从不带着笨重的硬壳行李箱出门,当然,他们也不会穿着需要熨烫的硬领衬衫出门。

如何为冰川写一份悼词?试想一下,如果你从小就生活在犹如天赐、宛若永恒的冰川旁,你该如何对它的消亡说再见?

地球生命属于碳基生命,碳无疑是地球上最重要的元素。那么,地球上到底有多少碳呢?如此重要的问题却一直没有准确答案,只有一个估算。

电影《爱在黎明破晓前》,就为充满惊喜与奇遇的旅行提供了一个典范。火车上偶然相识的一对青年男女,男主角突发奇想,邀请女主角在他的漫游地逗留24小时,他们一同行走、聊天、喝酒,说着自己的过往与对未来的憧憬。这时就显出法国女生与美国男生都是旅行高手的一面来:女主角只带了一个软质的小行李袋,男主角背着一个双肩背包,火车站最小的行李寄存柜都可轻轻松松装下它们。正因为男女主人公都是轻装出行,都不为行李所累,这部对白多、很深情的电影才诞生了。如果女主角带着最大号的奢侈品牌行李箱、吹风机与折叠熨衣板出门,还会跟着男主角下车吗?观众还有望看到陌生人之间最微妙的试探与靠拢吗?

当美国得克萨斯州莱斯大学的学者致电,邀请我为冰岛首个消融的冰川撰写纪念碑文时,我发现自己遇到了上述问题。这让我想起美国作家库尔特·冯内古特所著的《第五号屠宰场》中我最喜欢的一段对话:

大约10年前,来自全球数十个国家的1000多名地质科学家决定联合起来,向这个问题发起挑战。他们在全球几乎所有的火山和地质活跃带上安装了测量仪器,以记录从地下释放出来的碳的总量,然后将这些数据汇总起来进行分析,得出18.5亿吉吨这个数字,这就是地球上所有碳元素的总量。

越是旅行高手,就越明白自己要什么。小苏就是那类短途出差只带一瓶乳液、一条长裙的女子。每次出差,她都把仅有的两三件换洗的衣服整整齐齐卷好,放进上班时用的大号手提袋,再放入手提电脑,竟然还有富余的空间。于是她再带上一套旅行茶具,从家中的普洱茶饼上敲下一角,包好带上。

“当我听说有人写反战作品时,你知道我对他们讲什么?”

这其中绝大部分碳被深深地埋在地下,地表部分含有的碳总量仅为4.35万吉吨,在地球总碳量中的比重极小。

一次偶然的旅途中,她邀请对座那个一路与父母顶嘴的半大小子喝茶。她郑重地用保温杯打来开水,烫杯、沏茶。也许是她长年在外企工作而形成的说一不二的气势镇住了那孩子,也许是因为那孩子也急于摆脱父母的唠叨从而享受片刻宁静,他端起杯子迟疑地喝了一口,苦涩让他皱起了眉。然而,当他勉强下咽之后,那股意外涌现的回甘,让他长满青春痘的桀骜不驯的脸舒展开来。小苏反复地沏茶,与那个十四五岁的孩子品尝每一泡茶水微妙的不同。她的缄默与和气,反而让少年产生了兴趣。

“不知道。你说啥,哈里森·斯塔尔?”

所有地表碳当中,埋藏在海底深处的碳约为3.7万吉吨,约占85.1%;海洋生物沉积物中的碳总量为3000吉吨,约占6.9%;陆地生态系统中的总碳量约为2000吉吨,约占4.6%;海洋表层中含有的碳约为900吉吨,约占2%;大气层中含有的碳总量为590吉吨,仅占地表碳总量的1.4%。

少年问她这是要到哪里去,为何出门在外不带行李箱,却要带茶具。小苏笑一笑说,曾经,她一年的差旅时间超过180天,每次拎着大行李箱上下地铁站的台阶,排长队过安检时,都会有一种自由生活被剥夺的怨愤。“后来呢,我想,尝试把出差当作一次快乐的郊游会如何?我只要带着一个拎包或双肩包出门。包里带上一本我喜欢的书,这趟旅行也许就不会成为折磨了。”

“我说呀,与其写反战作品,何不写反冰川的作品?”

从这个角度来看,我们脚下的地球活像一枚定时炸弹,隐藏着巨大的风险。幸亏地球上有碳循环,把地球大气层中的碳总量维持在一个相对稳定的水平上,生命才得以延续至今。

小苏在高铁的点餐页面上点了蓝莓蛋挞,与萍水相逢的孩子一同佐茶。她还把自己正在看的书《故宫的文物之美》送给即将下车的男孩。

他的意思是:战争总会有的,反战就像拦截冰川一样,谈何容易。我也这样想。

碳循環的细节相当复杂,作为普通读者,我们只需知道这个循环主要由两部分组成。首先,大气中的二氧化碳因光合作用进入生物的身体,其中的一部分生物碳随着海洋生物的尸体沉入海底,再因板块运动而被埋入地下。其次,埋在地下的碳由于地质运动被重新翻到地表,然后随着火山喷发被重新释放到大气层中,供植物吸收利用。地球的大气温度之所以能够保持相对稳定,主要原因就是,最近这5亿年来,地球的地质活动相对稳定,使得每年通过火山喷发而释放到大气层中的碳维持在2.8亿吨~3.6亿吨的水平上,正好和沉入地下的生物碳的总量差不多。

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