祖逖中流击楫,世界上下五千年

作者:故事寓言

自从匈奴人占领中原,北方有许多人避难到南方来。刘琨的好友祖逖也带了几百家乡亲来到淮河流域一带。在逃难的行列中,祖逖主动出来指挥,把自己的车马让给老弱有病的坐,自己的粮食、衣服给大家一起吃用。大家都十分敬重他,推他做首领。

  耶路撒冷,是一座举世闻名的圣城,它是世界上唯一被犹太教徒、伊斯兰教徒和基督教徒共同尊奉为圣地的城市。耶路撒冷坐落在地中海东岸的巴勒斯坦中部,最早叫“耶布斯”。传说,在公元前2000年左右,一个被称为耶布斯人的部落首先来这里筑城定居的。后来,另一个叫迦南人的部落也来到了这里。他们把这个城市叫做“尤罗萨利姆”,意思就是“和平之城”。

  一天上午,在奴隶制大国罗马的元老院广场上,一个衣衫褴褛、篷头垢面、声音嘶哑的老人正激动地大声哭诉:“罗马人,你们看呐!”他脱下破旧的上衣,袒露出胸前背后的累累伤痕,“这些,除了为国家打仗留下的,就是债主用鞭子抽打的。”

到了泗口(今江苏清江市北),祖逖手下已经有一批壮士,他们都是背井离乡的北方人,希望祖逖带领他们早日恢复中原。

  大约在公元前1000年左右,犹太人的首领大卫攻占了这座城市,并把它作为自己的首都,建立了统一的犹太王国。犹太人把迦南人所起的城名希伯莱语化,叫做“犹罗萨拉姆”。汉语译为“耶路撒冷”。“耶路”是“城市”的意思,“撒冷”是“和平”的意思,合起来也就是“和平之城”。阿拉伯人则习惯把耶路撒冷叫做“古德斯”,也就是“圣城”的意思。把耶路撒冷建成一座名副其实的都城的人,是在大卫王的儿子所罗门王。他在耶路撒冷大兴土木,建造了一系列的城市建筑,其中最为著名的是一座巨大的犹太教圣殿。这座圣殿长200多米,宽100多米,用了7年的时间才建成。这座圣殿成了犹太人心目中的圣地。从此,犹太教徒也开始把耶路撒冷视为自己的圣城。

  越来越多的围观者面露同情之色,纷纷上前关切地询问。原来,老人出身平民,曾在军队中任百夫长,屡建战功。打仗回来,他的房舍、田产都已毁于敌手,家财性畜也被抢劫一空,老人为了生存只好借债。“屋漏偏逢连夜雨。”不幸,当年年景不好,老人无力偿还欠债,债主便狠心地霸占了他的田地,又将他抓起来,关在地牢中,老人求生不能,求死不得,便设法逃了出来。

当时,司马睿还没有即皇帝位。祖逖渡江到建康,劝琅琊王司马睿说:“晋朝大乱,主要是由于皇室内部自相残杀,使胡人乘机会攻进了中原。现在中原的百姓遭到敌人残酷迫害,人人想要起来反抗。只要大王下令出兵,派我们去收复失地。那么北方各地的人民一定会群起响应。”

  所罗门的犹太教圣殿建在耶路撒冷的锡安山上,周围还筑了一道石墙。相传,犹太教最为珍贵的圣物金“约柜”和“西奈法典”就放在圣殿的圣堂里。

  听着老人的诉说,围观的平民们不禁想到了自己同样悲惨的身世。个人义愤慎膺。一时间,广场上群情激奋,演变成了一次声势宏大的平民集合。

司马睿并没有恢复中原的打算,但是听祖逖说得有道理,也不好推辞,勉强答应他的请求,派他做豫州(在今河南东部和安徽北部)刺史,拨给一千个人吃的粮食和三千匹布,至于人马和武器,叫他自己想办法。

  金“约柜”里装着以色列人最崇拜的上帝耶和华的圣谕。这是当年摩西在西奈山顶上得到的。上帝还授予摩西一套法典和教规,要以色列人时时事事都要遵守照办。摩西得到圣谕和“西奈法典”后,就让两个能工巧匠用黄金特制了一个金柜,这就是金“约柜”。

  原来,当时罗马贵族专制政府,只顾巩固政权,一味地维护贵族利益,使得广大平民生活日益恶化,百姓怨声载道。罗马平民阶层人数众多,与贵族相比,他们低人一等,在政治上备受歧视,即使平民中的富翁,也不能担任高级官职,不能参加元老院,不能与贵族成婚,甚至不能参与公有土地的分配。平民们当兵打败,流血卖命,掠夺来大片土地,却无权分享,只能眼巴巴地看着贵族随意瓜分,他们心中积怨极深。按当时罗马实行债务奴隶制,谁如果借钱不能按期偿还,就要将田地、财产交给债权人,若仍不足以还债,借债人和家人就要沦为债权人的奴隶。广大平民对此深恶痛绝,多次要求废除这残忍的制度。但元老院因涉及到自身利益,一而再,再而三地找借口不予理睬。于是,平民与贵族的矛盾日渐尖锐。今天,眼看这位老人的不幸,他们触景生情,终于忍无可忍了。

祖逖带着随同他一起来的几百家乡亲,组成一支队伍,横渡长江。船到江心的时候,祖逖拿着船桨,在船舷边拍打(文言是‘中流击楫”),向大家发誓说:“我祖逖如果不能扫平占领中原的敌人,决不再过这条大江。”他的激昂的声调和豪壮的气概,使随行的壮士个个感动,人人激奋。

  除了犹太教的最高长老(即祭司长)有权每年一次进入圣堂,探视圣物外,其他其它任何人不得进入圣堂。

  这时,恰好有几个元老到元老院来,被愤怒的平民发现,险些挨一顿狠打。幸亏执政官塞维鲁和克劳狄迅速赶来,才避免了一场平民暴乱。平民们将他们团团围住,要求他们立即召开元老会议,改善平民的待遇。

到了淮阴,他们停下来一面制造兵器,一面招兵买马,聚集了两千多人马,就向北进发了。

  所罗门极为富有。据说,所罗门每年仅从各个属国征收的相当于666塔兰黄金(1塔兰相当于150公斤)的贡品。所罗门将他所搜刮的金银财宝都存放在圣殿里,这就是历代相传的“所罗门珍宝”。

  元老们无奈地陆续来到会场。刚开始讨论,意见就发生了严重的分歧。克劳狄力主镇压,提议把带头的平民抓起来,并大声地叫嚣,推选独裁官,取消上诉权。独裁官是罗马历史上一种非固定的官职,在非常时期选出来,以集中权力应付危机,拥有独裁一切事务的权力。另一个执政官塞维鲁则认为在这种群情激奋的时候,不能来硬的,硬碰硬只能激化矛盾。

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